Serena Williams s’incline au troisième tour de l’US Open, la décision sur sa retraite sportive attendue


Une resplendissante Serena Williams a fait ses adieux émouvants à l’US Open en concédant une défaite au troisième tour contre Ajla Tomljanovic cette nuit, dans ce qui semble potentiellement être le dernier match en simple de sa brillante carrière. Va t-elle prendre sa retraite sportive

La défaite a toujours été difficile à avaler pour la férocement compétitive Serena, et sans doute la défaite de 7-5, 6-7 (4), 6-1 contre l’Australienne classée que 46e joueuse mondiale doit lui faire encore plus mal.

Mais après une fulgurante ascension joyeuse vers le troisième tour, il n’y a aucune honte de sortir face à Tomljanovic, permettant à celle qui a remporté un Grand Chelem 23 fois de partir avec une dignité intacte et la tête haute.

Ses trois matchs, soulignés par une victoire au deuxième tour sur la numéro deux mondiale, Anett Kontaveit, ont été un cadeau pour ses fans, l’attitude implacable, ne jamais abandonner, qui a fait d’elle une joueuse de tennis dominante pendant plus de deux décennies sur l’affichage droit jusqu’au dernier point.

« Ce fut un voyage amusant et le plus incroyable que j’ai fait », a déclaré Williams, en essayant de lutter contre ses larmes sous l’émotion, face la foule.

Toujours prête à se battre, la joueuse de 40 ans est sortie en forçant Tomljanovic à sortir de ses derniers retranchements.

L’Australienne a en effet eu besoin de six balles de match pour asséner le coup de grâce et mettre fin à une impasse de trois heures duel.

Miss Williams avait signalé son intention de prendre sa retraite le mois dernier, affirmant qu’elle « délaissait le tennis », mais ne considérant pas l’Open des États-Unis comme son dernier tournoi.

Compte tenu de l’occasion qui lui était donnée de spéculer sur le fait que les États-Unis ne seraient peut-être pas la fin, Williams a laissé la porte ouverte.

Lorsqu’on lui a demandé si elle pourrait être tentée de retourner au tennis, elle a répondu : « Je ne crois pas, mais on ne sait jamais. »

Pour les fans, cependant, le message était clair, l’US Open serait l’endroit où Williams prendrait sa dernière révérence.

La foule bruyante de New York qui l’avait soutenue dès le début et au fil des ans, alimentant ses courses à six titres US Open, était derrière elle une fois de plus, mais elle n’a pas pu l’aider à obtenir une victoire supplémentaire, lui permettant de repousser l’échéancier.

Tomljanovic, qui n’a pas encore remporté de tournoi du WTA Tour, semble avoir eu un peu de chance contre Williams, vainqueur de 73 titres en carrière. Cet écart de palmarès ne va pas l’intimider.

Malgré une atmosphère électrique, le match a démarré lentement et les joueurs ont échangé quelques coups avant de s’installer.

Williams avait cherché à prendre le contrôle quand elle a créé l’écart avec Tomljanovic pour aller de l’avant 5-3 et servir pour le set.

Mais avec Williams, deux points d’une avance de 1-0, Tomljanovic a creusé, reculant et balayant quatre jeux de suite pour voler le set, laissant le stade stupéfait.

Serena ne s’est pas laissée faire comme elle l’a fait tant de fois, elle a élevé son jeu et frappé d’un coup en arrière dans un style impitoyable dans la seconde et brisé l’Australienne deux fois sur le chemin de 4-0.

Jouant son quatrième match en cinq nuits, Williams semblait soudainement à court de gaz et Tomljanovic, un peu plus en forme, a tiré le jeu à 5-5 et le set s’est joué au tie-breaker.

Tout le monde à l’intérieur d’Arthur Ashe était maintenant debout. Ils savaient que Serena Williams n’allait pas sortir d’ici sans se battre, et courir sur les vapeurs creusé dans ses réserves pour prendre le tie-break 7-4.

Williams a fait rugir la foule à nouveau quand elle a ace Tomljanovic pour commencer le troisième mais n’avait tout simplement plus rien dans le réservoir. L’Australien a mis l’ancienne numéro une mondiale sur les cordes, en la battant dans les quatre jeux suivants. Elle se retrouvait dorénavant avec une avance de 4-1.

Mais Williams n’a pas donné la victoire aussi facilement à Tomljanovic. Elle aurait dû la mériter, en passant par six balles de match pour terminer le travail.

Source : Reuters

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